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INTRODUCTION

1999 a été l'année du changement. Répondant aux recommandations issues du Colloque de prospective d'Arcachon, l'instauration d'un "ticket modérateur" a mis un terme à la tradition de gratuité des télescopes de l'OHP. Cette mesure, mise en place au 2ème semestre de l'année, n'a pas dissuadé pour autant les demandeurs français et étrangers et la fréquentation des télescopes de l'OHP n'a pas faibli. La production scientifique issue des observations faites avec ceux-ci demeure de premier plan, notamment dans les domaines de pointe que sont l'astérosismologie et la recherche des exoplanètes qui nécessitent beaucoup de temps d'observation, mais pas forcément l'usage de grands collecteurs de lumière.

L'OHP ne se tient pas cependant à l'écart de ces derniers: il participe activement au projet franco-suisse HARPS destiné à la recherche des planètes extra-solaires au télescope de 3,60 m de l'ESO (La Silla) et au projet franco-italien VIRMOS dont le but est de sonder et cartographier l'Univers au foyer de deux des télescopes de 8 m du Very Large Telescope de l'ESO. Ces deux projets sont entrés, en 1999, dans des phases décisives.

Le riche bilan de l'activité de cette année ne saurait pourtant occulter l'inquiétude suscitée par de nouveaux départs à la retraite, non remplacés, de techniciens et d'ingénieurs, et par une équipe de chercheurs toujours trop peu nombreux.


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