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INTRODUCTION

L'année 2003 s'achève avec les essais couronnés de succès de l'instrument HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher), à la conception et à la réalisation duquel les équipes techniques de l'Observatoire de Haute Provence (OHP) ont grandement contribué au sein d'un consortium réunissant l'Observatoire de Genève, l'Institut d'Astrophysique de Berne, le Service d'Aéronomie et l'OHP. Destiné à la recherche des planètes extrasolaires dans l'hémisphère austral, ce spectrographe a été conçu pour offrir la précision extraordinaire, jamais atteinte précédemment, de 1 m/s dans la mesure des vitesses radiales stellaires. Les essais sur le ciel au foyer du télescope de 3,6 m de La Silla (ESO) ont montré qu'une telle précision pouvait effectivement être atteinte par HARPS, qui devient ainsi l'instrument le plus performant au monde dans sa catégorie.

Ce succès admirable d'une part, reflet de la richesse et de la qualité de l'activité technique de l'OHP, l'intérêt soutenu d'autre part que témoignent les astronomes visiteurs pour nos instruments, l'abondance et la diversité des résultats scientifiques qu'ils obtiennent grâce à ceux-ci et dont ce Rapport rend brièvement compte, sont autant d'encouragements pour mener brillamment à son terme le projet Sophie qui a connu au cours de cette année une avancée décisive. Pendant de HARPS dans l'hémisphère nord, le spectrographe Sophie viendra prendre en 2005 la relève d'Élodie au foyer de notre télescope de 1,93 m, permettant à l'OHP de continuer d'occuper dans la décennie à venir la place de premier plan qu'il occupe aujourd'hui, notamment dans la recherche des planètes extrasolaires et dans la spectroscopie stellaire de haute résolution.

Jean-Pierre SIVAN,
Directeur


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