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INTRODUCTION

  L'année s'est achevée avec la fin de l'intégration du spectrographe VIMOS, le premier des deux instruments du projet VIRMOS. Le 10 décembre 2001, assemblé, réglé et testé, VIMOS quittait l'OHP pour le site du Paranal (Chili) où il sera monté début 2002 au foyer de l'un des quatre télescopes de 8 mètres de l'ESO.

Malgré l'importance de notre participation technique à ce projet, c'est néanmoins une fois encore les planètes extrasolaires qui ont dominé notre activité en 2001 :

  • en avril a été annoncée la découverte avec le télescope de 1,93 m et le spectrographe Élodie de sept nouvelles planètes extrasolaires ;
  • en septembre a été finalisée l'étude du nouveau spectrographe SOPHIE destiné à remplacer Élodie dans trois ans au foyer du 1,93 m;
  • tout au long de l'année, les efforts se sont poursuivis sur la réalisation du spectrographe HARPS, un instrument de très grande précision pour la recherche des exoplanètes au foyer du télescope de 3,6 m de l'ESO (Chili).

Par ailleurs, on soulignera que les Programmes Nationaux continuent d'apporter leur expertise scientifique et leur soutien financier aux observations astronomiques effectuées à l'OHP, pour lesquelles la demande ne faiblit pas. La recherche des planètes extrasolaires est soutenue par le Programme National de Planétologie, lequel finance aussi depuis trois ans la part française du projet HARPS. Les observations stellaires, importantes quantitativement au télescope de 1,93 m et majoritaires au télescope de 1,52 m, ont l'aval scientifique et le soutien financier du Programme National de Physique Stellaire tandis que les observations extragalactiques occupent principalement les périodes de nouvelle lune qui leur sont favorables sous l'égide du Programme National Galaxies. A une hauteur moindre que les précédents, les Programmes Nationaux de Cosmologie et de Physique et Chimie du Milieu Interstellaire ont parrainé cette année respectivement 12 et 7 nuits d'observation à l'OHP. Hors de la tutelle des Programmes, les télescopes de 1,20 et 0,80 m connaissent toujours une demande d'utilisation notable pour la recherche et pour la formation, mais leur usage est limité par le manque de personnel de nuit.

L'insuffisance du renouvellement des effectifs, que de massifs départs à la retraite continuent d'éroder, forme dans le ciel de Haute Provence, au zénith de nos coupoles, un nuage sombre que l'on voudrait voir enfin se dissiper...

Jean-Pierre SIVAN,
Directeur


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