Légende de la couverture:

Le télescope de 1,93 m de l'Observatoire de Haute Provence et quatre des sept nouvelles planètes extrasolaires qu'il a permis de découvrir en 2001.

Ces découvertes sont basées sur la mesure de la variation au cours du temps de la vitesse radiale des étoiles autour desquelles gravitent les planètes. Les performances exceptionnelles du spectrographe Elodie permettent aujourd'hui d'atteindre une précision de 6 à 7 m/s dans la mesure des vitesses.

Le diagramme en haut à gauche est interprété par la présence d'une planète de 6,5 fois la masse de Jupiter autour de la composante B de l'étoile double HD 178911 dont elle fait le tour en 72 jours environ.
Le diagramme en haut à droite révèle autour de l'étoile HD 80606 une planète 3,4 fois plus massive que Jupiter qui parcourt en 112 jours une orbite dont l'excentricité est la plus grande connue à ce jour (e = 0,927). Cela veut dire qu'en 16 semaines environ, la planète s'approche à seulement 5 millions de km de son étoile puis s'en éloigne de 127 millions de km !
Les deux diagrammes du bas montrent un nouveau système planétaire autour de l'étoile HD 74156, composé (à gauche) d'une planète de la masse de Jupiter avec une période orbitale de 51,6 jours, et (à droite) d'une autre planète plus de 7 fois plus massive, beaucoup plus éloignée de l'étoile, dont la période est de l'ordre de six ans.

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