Les éléments chimiques dans l'Univers

Les éléments chimiques dans l'univers Il y a 118 éléments chimiques différents connus, dont 94 existent à l'état naturel sur Terre. Mis à part l'hydrogène et une petite partie de l'hélium, qui ont existé dès le début de l'Univers, tous les autres éléments naturels ont été fabriqués à l'intérieur de plusieurs générations d'étoiles par des réactions thermonucléaires.

Dans ce sens nous sommes donc tous "poussière d'étoile".

Les astronomes ont constaté que les abondances relatives des éléments chimiques naturels sont à peu près les mêmes partout dans l'Univers. Cette composition "universelle" est :

Hydrogène 73,9 %
Hélium 24 %
Oxygène 10,7 %
Carbone 4,6 %
Néon 1,34 %
Fer 1,09 %
Azote 0,95 %
Silicium 0,65 %
Magnesium 0,58 %
Soufre 0,44 %
Tous autres 0,65 %

Les abondances sur Terre et sur les autres planètes sont différentes, car ces corps sont formés avec les éléments les plus lourds, les autres s'ayant évaporé depuis. Le tableau de Mendeleïev regroupe tous les éléments connus selon leur poids atomique, du plus lèger, l'hydrogène, jusqu'au plus lourd existant naturellement, l'uranium.